Partie basse de la côte Caraïbe, entre la plaine du Lamentin et les Trois-Ilets, la commune de Rivière-Salée tient de toute évidence son nom du fait de la remontée des eaux de mer dans le cours de la rivière, depuis la baie de Génipa. 

Rattachés pendant longtemps aux Trois-Ilets, les deux quartiers de Petit Bourg et Grand Bourg , qui se sont développés autour de leurs usines à sucre, ont été réunis pour former la commune de Rivière-Salée vers 1849.

La canne à sucre est vraiment la culture reine de cette région.  Même si les usines ont arrêté de fumer au début des années 70, on peut encore voir des "habitations", structures datant du XIXème siècle.

La vieille usine de Petit-Bourg a servi de cadre au tournage du film " la Rue Cases-Nègres " d’Euzhan Palcy, adapté du roman de Joseph Zobel, écrivain originaire de la commune,.

De par sa situation géographique, Rivière-Salée accueille une mangrove riche de nombreux palétuviers et autres crabes "mantous" que vous pourrez découvrir grâce aux visites organisées.